29 marzo 2021

Hipocalcemia en bovinos: todo lo que hay que saber, Actualización 2021


1 ¿Qué es la hipocalcemia en bovinos?   


Tiempo de lectura: 3 minutos      


La hipocalcemia es una enfermedad metabólica compleja de las vacas, que suele producirse en torno al parto y con mayor frecuencia en las vacas de alta producción a partir de los tres años, siendo una de las enfermedades metabólicas relacionadas con los minerales más comunes que afectan a las vacas lecheras. También se conoce como fiebre de leche y paresia puerperal. En este artículo le contaremos todo lo que necesitas saber sobre la fiebre de la leche: cómo reconocerla, prevenirla, tratarla, etc. Y le pondremos al día de las investigaciones científicas más recientes sobre este tema.

las vacas con hipocalcemia clínica eran menos activas el día del parto"Las vacas con hipocalcemia clínica  eran menos activas el día del parto."


2 Síntomas de la fiebre de leche en bovinos


Una vaca con fiebre de leche suele mostrar síntomas muy generales de enfermedad que aparecen cuando los niveles de calcio en sangre son bajos: tiene falta de apetito, baja la temperatura corporal, parece atontada y tiene dificultades para producir estiércol y orina (condición conocida como fiebre de la leche subclínica). Si no se trata, la vaca será incapaz de mantenerse en pie y se tumbará en una posición típica (condición conocida como fiebre de la leche clínica): sobre el pecho con la cabeza de lado. En otros casos, la vaca se tumbará de lado o se sentará como lo hace un perro.

Además, la hipocalcemia está asociada a condiciones similares a la diabetes, como el aumento de la glucosa en sangre y la incapacidad de liberar insulina en el parto.


3 ¿Qué causa la fiebre de la leche en las vacas lecheras?


Ahora que conocemos los síntomas de la fiebre de leche, es el momento de analizar las causas. Conocerlas causas nos ayudará a entender mejor el tratamiento y la prevención.


3.1 ¿Cuándo se produce la hipocalcemia en bovinos?


Como ya hemos mencionado, la fiebre de leche es una enfermedad metabólica que se produce en torno al parto. Más concretamente, tres o cuatro días antes del parto los niveles de calcio y de fósforo inorgánico en el suero sanguíneo descienden. El descenso del calcio es una consecuencia del inicio de la producción de leche, mientras que el descenso del fósforo es un resultado directo del propio parto. Sin embargo, las vacas con fiebre de la leche experimentan un mayor descenso de estos minerales que las vacas sin la enfermedad. Las vacas con un calcio sérico inferior a 7,5 mg/dL se consideran hipocalcémicas.

Concentraciones plasmáticas de calcio alrededor del momento del parto en la fiebre la leche.Concentraciones plasmáticas de calcio total antes y después del parto en vacas Jersey con (MF) o sin (NMF) fiebre de leche clínica (Kimura et al., 2006).


 3.1.1 Cambios hormonales: Inicio de la lactancia


En el momento en que la vaca se está adaptando hormonalmente a la lactancia, hay una gran diferencia entre el suministro de calcio y la demanda de este tanto por el feto como por el calostro o leche. En un solo ordeño, una vaca puede perder unos 23 g de calcio, lo que supone entre 9 y 10 veces más que el suministro de calcio. Esta brecha debe llenarse aumentando la absorción desde el intestino o los huesos o, disminuyendo la pérdida de calcio por causas diferentes a la leche.

Es importante señalar que la hipocalcemia en bovinos es una enfermedad asociada a la producción de leche, lo que significa que a medida que esta aumente, la prevalencia y la gravedad de la fiebre de la leche generalmente también lo hacen.


 3.1.2 Cambios hormonales: otros hallazgos


Otros cambios hormonales alrededor del parto también han demostrado ser una señal previa de la fiebre de la leche. El aumento de estrógenos y glucocorticoides puede reducir el calcio sérico. Además, se sabe que el aumento de estrógenos reduce el apetito. Asimismo, el estrés del parto puede provocar la liberación de una serie de hormonas que reducen el calcio en sangre.


 3.1.3 Alimentación de las vacas secas: ración de calcio y fósforo


Encontramos en la alimentación de las vacas secas otra razón para la aparición de la fiebre de la leche.  El alimento para vacas secas con alto contenido de calcio (más de 100 a 125 g/kg) ha demostrado inactivar la glándula paratiroides. Sin embargo, en la etapa del parto la necesidad de calcio es extremadamente alta. En consecuencia, una glándula inactiva sufre para suministrar adecuadamente el calcio a la sangre, dejando a la vaca con una deficiencia del mismo.

En cuanto al fósforo, está demostrado que las raciones con alto contenido en fósforo interfieren en el metabolismo de la vitamina D, especialmente en la conversión del 25-hidroxicolecalciferol en 1,25-dihidroxicolecalciferol.


 3.1.4 Alimentación de vacas secas: otros hallazgos


Otra causa de la fiebre de la leche relacionada con la alimentación puede ser la reducción de la ingesta de alimento en torno al parto; en el caso de las vacas de más edad, suelen mostrar una mayor reducción de la ingesta en los últimos cuatro días antes del parto.


 3.1.5 Raza

Aunque las razones no están claras, se sabe que ciertas razas son más susceptibles a la fiebre de la leche que otras, en particular las del tipo Isla del Canal (Channel Island), las suecas rojas y blancas, y la Jersey.

 3.1.6 Edad

El descenso de los niveles de calcio y fósforo inorgánico en el suero sanguíneo depende en gran medida de la propia vaca, y las vacas más viejas presentan un mayor descenso, ya que absorben menos calcio de la dieta y pueden tener menos calcio óseo intercambiable. La investigación de Jönsen demostró que el porcentaje de vacas con fiebre de la leche es mayor en el grupo que tuvo 9 partos. En resumen: a medida que las vacas lecheras envejecen, aumenta la prevalencia de la fiebre de la leche.


4 Tratamiento de la fiebre de la leche


Vaca recibiendo una infusión contra la hipocalcemia bovina.Si la prevención falla, es necesario un tratamiento, ya que sin este, entre el 60 y el 70% de las vacas afectadas morirán. En el siglo XIX, la fiebre de la leche en las vacas se trataba con compresas calientes, mantas, pimienta de cayena y alcohol. No hace falta decir que estos tratamientos eran bastante ineficaces. Hasta 1925 no se adaptó el tratamiento actual. Una vez que la vaca está tumbada, el veterinario le administra una infusión de calcio. Esto mantiene a la vaca con vida hasta que se adapta a una mayor demanda de calcio.


4.1 ¿Cuánto dura la fiebre de leche?

En la mayoría de los casos, la infusión hace que la vaca se recupere rápidamente. Sin embargo, alrededor del 25% de las vacas necesitan un tratamiento adicional. Y aunque el tratamiento suele ser muy rápido, muchas vacas tienden a reincidir y la vida productiva de las vacas lecheras puede reducirse en más de tres años.


5 ¿Cómo prevenir la fiebre de la leche en las vacas?    


El mejor tratamiento para la fiebre de la leche es la prevención. Existen numerosas formas de evitar que el nivel de calcio en el suero sanguíneo baje demasiado:


5.1 Alimentación       

La alimentación animal correcta previene la fiebre de la leche en el ganadoBajo nivel de calcio: Dar raciones bajas en calcio y (relativamente) más altas en fósforo durante el periodo seco de la vaca. De este modo, se activará el metabolismo del calcio. En el momento del parto, la glándula paratiroidea estará mejor preparada para movilizar el calcio de los huesos, y el calcio de la ración y los suplementos se absorberá mejor. Esta estrategia sigue siendo eficaz en muchas granjas. Un estudio realizado en 2002 por Hansen y sus colegas descubrió que esta estrategia es muy eficaz si la ingesta de calcio es inferior a 20 g por día. Sin embargo, formular raciones tan bajas en calcio resulta difícil.    

- DCAD (Diferencia de Cationes - Aniones en la Dieta): En las regiones en las que la estrategia de bajo nivel de calcio no es efectiva, se puede aplicar la estrategia DCAD. Al dar a la vaca seca sales aniónicas, como el cloruro de potasio, al menos 10 días antes del parto, la absorción de calcio durante el periodo seco también será menor. Aunque es efectiva, esta estrategia viene acompañada de muchas advertencias: las sales aniónicas deben ser racionadas diariamente, no son muy sabrosas, necesitan pruebas regulares de pH y pueden incluso aumentar los niveles de fiebre de la leche si no se hace correctamente.

- Control del magnesio en la dieta: Las vacas secas deben recibir suficiente magnesio ya que numerosos estudios demuestran que la hipomagnesemia está muy relacionada con la fiebre de la leche.      

-La alimentación con grano equivalente al 1% del peso corporal durante el periodo seco ha demostrado que disminuye la prevalencia de la fiebre de la leche.


 5.2 Suplementación

- Suplemento de vitamina D de 3 a 8 días antes del parto. Este debe ir acompañado de niveles suficientes de calcio y fósforo en la ración o suplementos. La vitamina D es importante para la absorción intestinal y la movilización ósea del calcio; sin embargo es necesario tener cuidado ya que la suplementación excesiva o la suplementación un día antes del parto puede aumentar los cambios producidos por la fiebre de leche o generar otros efectos toxicológicos.      

- Suministro de un suplemento de calcio de acción rápida en las 24 horas anteriores y posteriores al parto. Hay muchos productos comerciales disponibles en diferentes formas: líquido, gel, pasta y bolo. También sirven como terapia para la prevención de las recaídas de la fiebre de la leche.              

Los bolos pueden prevenir la hipocalcemia en bovinos

 5.3 Otros

- Medida de la condición corporal: La ingesta de energía de las vacas a mediados y finales de la lactancia debe ser controlada, ya que es importante evitar que la vaca seca engorde demasiado.

- Proporcionar comodidad y un espacio limpio para reducir el estrés     

- Poner en marcha programas de control específicos cuando la prevalencia de la fiebre de la leche en las vacas de alto riesgo aumente por encima del 10 %.    

- Acortar el periodo seco puede reducir la incidencia de la fiebre de la leche, pero también reduciría la producción de leche en la siguiente lactancia.


 6 Consecuencias económicas       


Se estima que entre el 3 y el 8 % de las vacas están afectadas por la hipocalcemia bovina. La pérdida de producción de las vacas afectadas por la fiebre de la leche es enorme y, por supuesto, también lo es el impacto económico. El coste medio, incluidos los medicamentos, los servicios veterinarios y la pérdida de producción estimada, asciende a 334 USD por caso. Sin embargo, es importante señalar que la fiebre de la leche subclínica también tiene un coste de hasta 125 USD. Incluso se cree que el coste total debido a la fiebre de la leche subclínica es 4 veces mayor que el coste de la fiebre de la leche clínica.Las granjas lecheras sufren pérdidas económicas por la hipocalcemia en bovinos.

Como ya se ha mencionado, la vida productiva de una vaca que sufre fiebre de la leche puede disminuir drásticamente. Cuando la producción de leche no se recupera hasta cantidades económicamente viables, la vaca también debe ser sacrificada.

Además, también son más susceptibles a enfermedades secundarias como la cetosis y la mastitis. Una investigación realizada por Curtis demostró que las vacas que han sufrido fiebre de la leche tienen cetosis y mastitis con una frecuencia 8 veces mayor.


7 Estudios recientes


Hendriks y sus colegas (2020) estudiaron las "asociaciones entre el estado del calcio (Ca) en sangre en el momento del parto y las medidas de comportamiento y actividad durante el periodo de transición en vacas lecheras en pastoreo". "Se encontró que las vacas con hipocalcemia clínica (pero sin fiebre de la leche) eran menos activas el día del parto y pasaban más tiempo tumbadas (también en la noche anterior al parto) que las vacas hipocalcímicas subclínicas y normocalcímicas. Sin embargo, estas diferencias desaparecieron dos días después del parto.

Un estudio sobre 30 vacas de raza local en Irak (Hassan et al., 2020) mostró signos conocidos de fiebre de la leche y confirmó la idea de que las vacas más viejas son más susceptibles a la fiebre de la leche.

Goff y sus colegas (2020) estudiaron el efecto de la hipocalcemia sobre la actividad de rumia. Confirmaron su hipótesis de que la fiebre de la leche reduce la actividad de rumia, hasta el punto de que las vacas a las que se les administra un tratamiento de calcio intravenoso casi no muestran actividad alguna.

Al estudiar 32 vacas lecheras Holstein X Gir, Rodrigues y sus colegas descubrieron un impacto de la hipocalcemia subclínica en los niveles de energía, el recuento de células somáticas y los componentes de la leche durante la lactancia temprana. Más concretamente, estas vacas tenían menos insulina sérica, un mayor recuento de células somáticas y menores concentraciones de grasa, proteína y lactosa en la leche.

Para un meta-análisis reciente sobre la fiebre de la leche recomendamos la lectura de "Análisis del simposio: La homeostasis del calcio en las vacas de transición. Efectos de la hipocalcemia en la salud y estrategias de prevención" (Wilkens et al., 2020).


 8 Nuestra solución


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Bolo de calcio Calcitop para prevenir la hipocalcemia en bovinos.




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9 Bibliografía "Hipocalcemia en bovinos: todo lo que hay que saber - Actualización 2021"


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